20 mei 2021

Toeristisch advies en politieke vorming aan de Larung Gar Boeddhistische Academie

Een openbare verklaring heeft de hype rond de bekende ‘Larung Gar Boeddhistische Academie’ en de ‘Nubzig hemelbegraafplaats’ als toeristische attracties definitief ontkracht. In de mededeling wordt uitdrukkelijk gesteld dat de academie en de begraafplaats geen toeristische attracties zijn.

In de verklaring wordt echter geen duidelijk verbod ingesteld op het bezoeken van deze twee plaatsen die van religieus en cultureel belang zijn voor Tibet. In de mededeling wordt ook bevestigd dat Larung Gar een religieus instituut is voor de opleiding van aanhangers van de Nyingma-school van het Tibetaans boeddhisme, dat “normaal” religieus onderricht geeft en activiteiten ontplooit, zoals de Chinese wet voorschrijft.

Het bericht werd uitgegeven op 27 april 2021 door het Serthar Boeddhist College, het Comité van de Larung Gar Tempel, het Bureau voor Etnische en Religieuze Aangelegenheden van het district Serthar en het Bureau voor Burgerzaken van het district Serthar. International Campaign for Tibet meent dat de aankondiging gericht is op de exotisering door de Chinese toeristenindustrie van de Larung Gar Boeddhistische Academie en de hemelbegraafplaats in Nubzig als mystieke reisbestemmingen voor Chinese toeristen. Het lijkt te gaan om een zeldzame vorm van verzet van de beoefenaars en de plaatselijke gemeenschap tegen de commercialisering van de Tibetaanse boeddhistische cultuur.

De Chinese autoriteiten hebben de belangstelling voor het Tibetaans boeddhisme steeds meer aangegrepen om binnenlandse toeristen aan te trekken, waardoor zij vrezen voor een verder verval van de echte kloostergemeenschappen, in de volksmond bekend als ‘kampementen’ of in het Tibetaans ‘chogars’

Hoewel de Tibetaanse boeddhistische gemeenschap in Serthar zich heeft kunnen verzetten tegen de commercialisering van de Tibetaanse boeddhistische cultuur, zijn er nog andere uitdagingen die de academische activiteiten van de Tibetaanse boeddhistische gemeenschap beperken. Op 8 mei 2021 kondigde het Serthar Boeddhistisch College bijvoorbeeld de start aan van een politieke educatiecampagne voor partijleden, kaderleden en monniken van de Academie. Het partijcomité van de Academie eist van de monastieke bevolking dat zij zich identificeert met “het grote moederland, de Chinese natie, de Chinese cultuur, de Communistische Partij van China en het Socialisme met Chinese kenmerken”; ook wel de “vijf identificaties”.

Larung Gar Boeddhistische Academie
De Larung Gar Boeddhistische Academie werd in 1980 opgericht door wijlen Khenpo Jigme Phuntsok en groeide in omvang en reputatie uit tot het belangrijkste en invloedrijkste opleidingscentrum voor Tibetaans boeddhisme ter wereld. In 2001 hebben de Chinese autoriteiten de academie met geweld tot bijna de helft teruggebracht door de woningen van naar schatting 8.000 monniken en nonnen, waaronder ook Chinese beoefenaars, af te breken. Larung Gar Academy herstelde zich van de sloop in 2001, ondanks de dood van Khenpo Jigme Phuntsok in januari 2004. Echter werden in 2016 en 2017 opnieuw bijna 5000 woningen gesloopt, waarbij de 10.000 inwoners werden gehalveerd in overeenstemming met een bevel van de centrale regering (een kopie van het bevel werd verkregen en vertaald door Human Rights Watch). Ongeveer 5.000 monniken en nonnen werden uit de Academie gezet. Deze monniken, die naar hun geboorteplaatsen in de Tibetaanse Autonome Regio werden gestuurd, werden onderworpen aan politieke heropvoeding en publieke vernedering, zoals blijkt uit beelden en videoclips van nonnen in militaire gewaden die Chinese propagandaliederen zingen en verklaren dat “De Tibetanen en de Chinezen dochters zijn van dezelfde moeder, de naam van de moeder is China,”.

In een zeldzame stap meldden zes VN-deskundigen in februari 2017 dat zij een gezamenlijke indiening bij de Volksrepubliek China hadden gedaan waarin zij stelden dat de ontwikkelingen bij het boeddhistische instituut in strijd zijn met de internationale mensenrechtenwetten en “lijken op gecoördineerde aanvallen op materieel en immaterieel cultureel erfgoed, die ernstige schendingen vormen van de culturele rechten van de huidige en toekomstige generaties.

Politieke lessen in Larung Gar

Larung Gar

Het op 8 mei aangekondigde politieke onderwijs dat in de academie wordt gegeven, maakt deel uit van de campagne voor partijgeschiedenis-onderwijs die in heel Tibet en China van start gaat in juli. In de Larung Gar Boeddhistische Academie richt de politieke voorlichtingscampagne zich op vijf thema’s:

  • De activiteiten van de Communistische Partij tijdens de eerste jaren van de bezetting in het Kardze (Ganzi) gebied.
  • Een vergelijkende studie tussen China en het buitenland over de reactie op en het beheer van de uitbraak van Covid-19 ter bevordering van het “Socialisme met Chinese Kenmerken”,
  • De marxistische oorsprong van China’s etnische en religieuze beleid voor “gezond Tibetaans boeddhisme”
  • De door de partij bepaalde patriottische gedachte van het boeddhisme en de aanpassing van het Tibetaans boeddhisme aan de socialistische samenleving
  • Lessen ter voorkoming van gevaren die de “zorg en liefde van het partijcomité” en de regering voor de kloosterbevolking weerspiegelen.

Toerisme en de musealisering van Larung Gar

Tourist picture

Hoewel de Larung Gar Boeddhistische Academie ook echte boeddhistische beoefenaars aantrekt van het Chinese vasteland en uit het buitenland, is het Chinese toerisme naar de Academie en de hemelbegraafplaats als exotische bestemming een verontrustende zaak waar beoefenaars al tientallen jaren consequent over klagen.

Een oud-leerling van Larung Gar die nu in de Verenigde Staten woont, vertelde aan International Campaign for Tibet:

“De Khenpos (abten) van Larung Gar hebben al vele jaren de overlast van de toeristen die naar de Larung Gar Academie zwermen aan de orde gesteld. Zij hebben zich in het verleden hardnekkig verzet tegen diverse pogingen om het toerisme naar Larung Gar en de luchtbegraafplaats te stimuleren en te gelde te maken. In die context is het een positieve ontwikkeling dat de autoriteiten het massatoerisme ontmoedigen, aangezien het een groot probleem is.”

Hemelbegrafenis

sky burial

Jhator of “luchtbegrafenis” is de traditionele Tibetaanse uitvaartpraktijk in de cyclus van het leven door een overleden lichaam aan de vogels aan te bieden als een daad van mededogen, om levende wezens in stand te houden. Door de essentie van de Tibetaanse cultuur te negeren, zijn begrafenisplaatsen een spektakel geworden voor het massatoeristen uit China, wat een chronisch probleem is in Tibet. De begraafplaatsen worden routinematig opgenomen als attractieplaatsen in tourpakketten. Het zesdaagse reisprogramma van Guilin Outdoor Travel Club tijdens het Chinese lentefestival bevatte bijvoorbeeld het volgende in hun WeChat-marketingmateriaal dat op 7 januari 2020 werd gepost:

Ochtend: Vertrek om 9:00 uur, langs de National Highway 317, via Bhomda (Ch. Wengda), een korte stop in Nubzig (Ch. Luoruo) Town, bezoek het sky burial platform (3900 meter boven de zeespiegel) om het mysterie van de sky burial in Tibet te verkennen. Honderden gieren zweven in de lucht en leiden de overledenen naar het Zuivere Land; het is zeer spectaculair en je kunt niet anders dan het leven verzuchten.

Hetzelfde marketingmateriaal bevat de waarschuwing dat “filmen niet is toegestaan op de plaats van de hemelbegrafenis, en dat u niet binnen de algemene zone mag blijven”, maar dat wordt op de grond stelselmatig genegeerd.

Door geen toeristenverbod uit te vaardigen voor de begraafplaats in de lucht, houden de plaatselijke autoriteiten vast aan een neutraal standpunt over de kwestie van het binnendringen van toeristen op de Tibetaanse begraafplaats. Het laatste bericht van vorige maand is een advies om toeristen eraan te herinneren dat de begraafplaats in de lucht van Nubzig geen toeristische trekpleister is. In een eerder bericht van 4 februari 2020 heeft het bureau voor burgerzaken van het district Pema (Ch:Banma), op basis van informatie van hun tegenhanger in het district Serthar, het publiek geïnformeerd dat de begraafplaats in Nubzig tijdelijk gesloten is vanwege de uitbraak van het coronavirus en dat de heropening van de begraafplaats in een afzonderlijk bericht zal worden bekendgemaakt. Hieruit blijkt duidelijk dat de regering van het district Serthar de exploitatie van de luchtbegraafplaats controleert. Ondanks haar macht blijft het bestuur van het district Serthar ervan af om een totaal verbod uit te vaardigen voor toeristen naar de plaatsen die van religieus en cultureel belang zijn voor Tibet.

Stereotypering van Tibet en Tibetanen in China
Tibet en de Tibetanen zijn lange tijd politiek en sociaal gestereotypeerd als exotisch, mystiek, altijd zingend en dansend, niet-modern, barbaars, en afgezonderd van het buitenland. Dergelijke stereotypering in de ogen van Chinezen is het gevolg van het decennia oude propaganda- en integratiebeleid van de regering ten aanzien van Tibet als “het verre westen van China”. Het Neoliberale economische beleid na China’s hervorming en openstelling heeft in belangrijke mate geleid tot de vermarkting en disneyficatie van Tibetaans land en volk. De Larung Gar Academie is een voorbeeld van hoe stereotypen van het Tibetaans boeddhisme als mystiek en exotisch leiden tot oppervlakkige betrokkenheid bij de Tibetaanse cultuur. Shangrilisering, zowel in de literatuur als op het terrein in de stad Shangri-la, is een ander voorbeeld van stereotypering en vercommercialisering van Tibetaans land en volk in de provincie Yunnan. In november 2020 ging de “zuivere glimlach” van een jonge Tibetaanse herder in Lithang viraal op de Chinese sociale media Weibo. Een lokaal staatsbedrijf, Culture and Tour Investment Development Company, nam de 20-jarige herder al snel aan als toeristisch ambassadeur van Lithang. De staatsmedia Xinhua verklaarden dat “Tamdrin heeft beloofd een ijverige toerismepromotor voor zijn geboortestad te worden”. Promotie van toerisme en stereotypering van Tibet en Tibetanen is een routinezaak in het door de Communistische Partij van China gecontroleerde Tibet.

ICT vertaling van de aankondiging

 

Serthar Boeddhistisch College
Beheerscomité van het Larungklooster
Bureau voor etnische en religieuze zaken van het district Serthar
Bureau burgerzaken van het district Serthar

Mededeling: Serthar (Ch: Seda) Boeddhistisch College en Nubzig (Ch: Luoruo) Stad Hemelbegraafplaats zijn geen toeristische attracties

Het Serthar (Ch: Seda) Boeddhist College is een religieuze academie voor studie en opleiding van boeddhistische monniken van de Nyingma School van het Tibetaans Boeddhisme. Larung (Ch: Larong) Monastery is een religieuze plaats voor gelovigen. De begraafplaats Nubzig (Ch: Luoruo) Town Sky Burial Site is een begrafenis- en bijzettingsplaats voor de plaatselijke bevolking. Beide zijn geen toeristische attracties.

Wij voeren een gestandaardiseerd beheer en diensten uit overeenkomstig de nationale wet- en regelgeving inzake religie en begrafenisbeheer, handhaven het normale religieuze onderwijs, de normale activiteiten en begrafenisdiensten, waarborgen de normale onderwijsorde van monniken en nonnen, de normale praktijk en veiligheid van monniken en nonnen, en eerbiedigen ten volle de normale begrafenisgebruiken van de massa’s, verlenen normale diensten en waarborgen de veiligheid. Resoluut afzien van het zogenaamde “bouwen van een religieus podium en daarop een toeristische opera spelen”.

Het district Serthar (Ch: Seda) is nooit opengesteld als toeristische attractie, en er zijn geen kaartjes, veerbootgelden en sightseeing-tarieven geïnd. De reisinformatie die op het internet wordt gehypet, is valse informatie.

Serthar (Ch: Seda) Boeddhistisch College (seal)
Larung (Ch: Larong) Kloosterbeheerscomité (seal)
Bureau voor etnische en religieuze zaken van het district Serta (Ch: Seda) (zegel)
Bureau burgerzaken van het district Serthar (Ch: Seda) (zegel)

21 april 2021

 

 

Tags: EU, marteling
Share this
17 september 2021

Rapport Europees Parlement over strategie EU-China geeft aanleiding tot bezorgdheid over de vervolging van Tibetanen

Het Europees Parlement heeft vandaag een verslag over een nieuwe EU-China-strategie aangenomen waarin bezorgdheid wordt geuit over berichten over dwangarbeidprogramma's ...

Lees meer
17 september 2021

VN-deskundigen brengen dossiers van gevangen en "verdwenen" Tibetanen ter sprake

Vier onafhankelijke mensenrechtendeskundigen en -organen van de VN hebben de dossiers van de gevangen Tibetanen Rinchen Tsultrim en Go Sherab ...

Lees meer